Hemorroides

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¿Qué son las hemorroides?

Las hemorroides, también llamadas almorranas, son venas hinchadas en el ano y la parte inferior del recto, similares a las varices. Las hemorroides pueden desarrollarse dentro del recto (hemorroides internas) o debajo de la piel alrededor del ano (hemorroides externas).

Es una patología bastante frecuente entre la población.  Afortunadamente, existen opciones efectivas para tratar las hemorroides. Muchas personas obtienen alivio con cambios en el estilo de vida.

¿Qué síntomas provoca?

Los signos y síntomas de las hemorroides generalmente dependen del tipo de hemorroide.

Hemorroides externas

Se ubican debajo de la piel que rodea el ano. Estos son algunos de los signos y síntomas posibles:

  • Picor o irritación en la zona anal.
  • Dolor o molestia en el ano.
  • Hinchazón alrededor del ano.
  • Sangrado ocasional.

Hemorroides internas

Las hemorroides internas se encuentran dentro del ano. En general, no se pueden ver pero los esfuerzos o la irritación al defecar pueden causar:

  • Sangrado indoloro durante las deposiciones. Puedes notar pequeñas cantidades de sangre de color rojo brillante en el papel higiénico o en el inodoro.
  • Una hemorroide que empuja a través del ano (hemorroide prolapsada o protuberante), lo que provoca dolor e irritación.

Hemorroides trombosadas

Si la sangre se acumula en una hemorroide y forma un coágulo (trombo), puede provocar lo siguiente:

  • Dolor intenso.
  • Inflamación.
  • Un bulto duro cerca del ano.

¿Cómo se diagnostica?

El médico pueda diagnosticar las hemorroides externas sólo con la exploración física. El diagnóstico de las hemorroides internas puede incluir el examen del canal anal y el recto.

  • Examen digital.El médico inserta un dedo enguantado y lubricado en el recto. El profesional intentará detectar algo inusual, como tumores.
  • Inspección visual.Como las hemorroides internas son, en general, muy blandas para ser detectadas durante un examen rectal, es posible que el médico también examine la parte inferior de tu colon con un anoscopio o rectoscopio.

El médico quizás quiera examinarte todo el colon a través de una colonoscopia en estos casos:

  • Tus signos y síntomas indican que puedes padecer otra enfermedad en el sistema digestivo.
  • Presentas factores de riesgo de cáncer colorrectal.
  • Tienes mediana edad y no te has sometido a una colonoscopia reciente.

¿Qué opciones de tratamiento existen?

Prevención

La mejor manera de prevenir las hemorroides es mantener tus deposiciones blandas para que pasen fácilmente. Para prevenir las hemorroides y reducir los síntomas de hemorroides, sigue estos consejos:

  • Come alimentos ricos en fibra.Come más frutas, verduras y cereales integrales. Hacerlo ablanda las heces y aumenta su volumen, lo que te ayudará a evitar el esfuerzo que puede causar hemorroides. Agrega fibra a tu dieta progresivamente para evitar problemas de gases.
  • Bebe mucho líquido.Bebe al menos dos litros de agua u otros líquidos cada día (no alcohol) por día para mantener tus deposiciones blandas.
  • Considera agregar suplementos de fibra.La mayoría de las personas no consumen la cantidad recomendada de fibra (de 20 a 30 gramos al día) en su dieta. Los estudios han demostrado que los suplementos de fibra mejoran los síntomas generales y el sangrado de las hemorroides.
  • No hagas esfuerzos.Hacer esfuerzos y contener la respiración mientras evacuas los intestinos genera una gran presión en las venas de la parte inferior del recto.
  • Ve al baño apenas en cuanto tengas sensación de defecar. Si esperas para evacuar y el impulso desaparece, la materia fecal podría secarse y ser más difícil de evacuar.
  • Haz ejercicio.Mantente activo para prevenir el estreñimiento y para reducir la presión en las venas, lo cual puede ocurrir ante períodos largos estando parado o sentado. El ejercicio también puede ayudarte a perder el exceso de peso que podría estar favoreciendo a las hemorroides.
  • Evita estar sentado durante mucho tiempo.Estar sentado durante mucho tiempo, en especial en el inodoro, puede aumentar la presión en las venas del ano.

Recomendaciones higiénicas

A menudo puedes aliviar el dolor leve, hinchazón e inflamación de las hemorroides con cambios en tu estilo de vida.

  • Sumérgete con frecuencia en una bañera con agua tibia o toma un baño de asiento.Sumerge la zona anal en agua tibia durante unos 15 minutos dos o tres veces al día.
  • Evita esfuerzos físicos intensos.

Medicamentos

  • Usa tratamientos tópicos. Aplica cremas para hemorroides o supositorios con hidrocortisona, éstos últimos no se recomiendan más allá de una semana. Estas medidas pueden aliviar temporalmente el dolor y el picor.
  • Toma analgésicos por vía oral. Puedes usar paracetamol o ibuprofeno temporalmente para aliviar tu malestar.

Trombectomía de hemorroides externas

Si se ha formado un coágulo sanguíneo doloroso (trombosis) dentro de una hemorroide externa, el médico puede extirpar la hemorroide, lo cual puede proporcionar alivio inmediato. Este procedimiento, realizado bajo anestesia local, es más eficaz si se realiza dentro de las 72 horas de que haya aparecido un coágulo.

Procedimientos mínimamente invasivos

Si tienes sangrado persistente o hemorroides dolorosas, tu médico podría recomendar uno de los otros procedimientos mínimamente invasivos disponibles. Estos tratamientos pueden realizarse en el consultorio de tu médico o en otro entorno ambulatorio y por lo general no requieren anestesia.

  • Ligadura con banda elástica.El médico coloca una o dos bandas elásticas pequeñas alrededor de la base de una hemorroide interna para cortar su circulación. La hemorroide se debilita y se desprende en una semana.
  • Inyección (escleroterapia).El médico inyecta una solución química en el tejido de las hemorroides para reducirlo. Puede ser menos efectiva que la ligadura con banda elástica.
  • Coagulación (infrarroja, láser o bipolar).Las técnicas de coagulación utilizan luz o calor láser o infrarrojo. Hacen que las hemorroides pequeñas y sangrantes se endurezcan y se sequen. La coagulación tiene pocos efectos secundarios y, por lo general, causa pocas molestias.

 

Procedimientos quirúrgicos

Solamente un pequeño porcentaje de personas con hemorroides requiere cirugía. Sin embargo, si otros procedimientos no han tenido éxito o si tienes hemorroides grandes, tu médico podría recomendar uno de los siguientes:

  • Extirpación de hemorroides (hemorroidectomía).El cirujano extirpa el exceso de tejido que causa el sangrado. La cirugía se puede realizar con anestesia intradural o anestesia general.

La hemorroidectomía es la manera más completa y efectiva de tratar las hemorroides graves o recurrentes. La mayoría de las personas tienen algo de dolor después del procedimiento, que se puede aliviar con medicamentos.

  • Grapado de hemorroides. Este procedimiento, llamado hemorroidopexia con grapas, bloquea el flujo sanguíneo al tejido hemorroidal. Típicamente se usa solo para las hemorroides internas. El grapado generalmente implica menos dolor que la hemorroidectomía y permite un retorno más temprano a las actividades regulares pero se ha asociado con un mayor riesgo de recurrencia y prolapso rectal, que es cuando parte del recto sobresale del ano.
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